Categorías
Artículos Aviación civil Aviación militar

Aeronaves de talla grande en El Salvador

Desde los inicios de la aviación nacional y la regularización del transporte aéreo (1930), en nuestro país han operado una gran cantidad de aeronaves, cuya documentación de sus modelos y diferentes versiones sería una labor titánica.   Dificultad que se incrementa si tomamos en cuenta las operaciones en las diferentes pistas y campos de aviación de antaño, el aeropuerto de Ilopango en el período 1930 a la fecha y a partir de 1980 en el Aeropuerto Internacional El Salvador.

Considerando que no hay ningún esfuerzo que se pierda en el tiempo y el espacio, el presente artículo muestra de una manera resumida la lista de las aeronaves más grandes que han aterrizado en nuestro país.  La ventaja de esta clasificación es que podemos empezar desde la época contemporánea y desplazarnos hacia atrás en el tiempo, debido a que el desarrollo tecnológico en cuanto a materiales, diseño y propulsión ha permitido el vuelo de las aeronaves más grandes jamás construidas en la actualidad.

* * *

La Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA) define un avión grande como «una aeronave cuyo peso máximo al despegue es más de 5.700 kilogramos o un helicóptero multimotor». La Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA) define una aeronave grande como cualquier aeronave certificado con un peso máximo al despegue de más de 5.700 kilogramos. 

 En otras palabras, la clasificación de un avión “grande” está dada en función a su peso máximo de despegue o Máximum Take Off Weight (MTOW) y no a sus dimensiones (longitud y envergadura).  El mejor ejemplo de esto es el famoso hidroplano H-4 Hércules apodado “Spruce Goose”, que a pesar de que por algún tiempo tuvo del record como el avión de mayor tamaño en el mundo, solamente voló una vez, pudiendo elevarse por poco tiempo con un peso de aproximadamente 120,000 kilogramos, de los 180,000 proyectados.

* * *

Es necesario ser justos con aquellas aeronaves grandes que en el pasado visitaron nuestro país y que en su época eran consideradas unas maravillas tecnológicas, ya que contaban con una capacidad de carga y alcance nunca antes visto, tal como se detalla a continuación.

Aeropuerto de Ilopango, antes de la ampliación (pista 08-26).

Aterrizaje de bombarderos B-17 en el aeropuerto de Ilopango en la década de los 40´s.  Aeronaves con una capacidad máxima de despegue de casi 33,000 kilogramos (últimas versiones).  Todavía estamos por confirmar si estos bombarderos pertenecían al US Army Air Corps, 6th Bombardment Group (estacionados en La Aurora, Guatemala y Río Hato, Panamá) o si eran aeronaves en tránsito hacia Suramérica.

Aterrizaje del C-121 Constellation (Airforce One) matrícula 8610, con un peso máximo de despegue de 65,770 kilogramos, el día 15 de febrero de 1955, transportando al vicepresidente de los EUA: Richard Nixon.

Imagen 1. C-121 8610 en Ilopango (Time Life).

Aterrizaje del C-124 Globemaster II de la USAF, con un peso máximo de despegue de 98,000 kilogramos, en el aeropuerto de Ilopango el 03 de agosto de 1961 al mando del Mayor Harry Smith (AFRC).

Imagen 2. C-124 en Ilopango (Roy Archila/EDH).

Aeropuerto de Ilopango, después de la ampliación (pista 15 – 33).

Aterrizaje del primer avión Jet de gran tamaño: Boeing 707-321B (cn 18338/287) “Jet Clipper El Salvador” matrícula N763PA de la compañía Pan Am, con un peso máximo de despegue de 116,570 kilogramos, el 27 de abril de 1964.  (Te invitamos a leer: http://flotilla-aerea.com/2014/05/17/msss-pista-15-33-cumple-50-anos/).

Imagen 3. B-707 N763PA en Ilopango (Peñate Zambrano/EDH).

Aterrizaje del VC-137 (versión VIP del B-137) Airforce One, matrícula 26000, con un peso máximo de despegue de 148,325 kilogramos, transportando al presidente de los EUA: Lyndon Baines Johnson, el 06 de julio de 1968.

Imagen 4. VC-137 26000 en Ilopango (Peñate Zambrano/EDH).

Operación de la compañía española IBERIA en el aeropuerto de Ilopango a partir de junio de 1973, con aeronaves DC-8 con un peso máximo de despegue de 168,000 kilogramos.

Imagen 5. DC-8-60 EC-BMY de Iberia en Ilopango (Federico Anliker P).

Para cerrar este ciclo, previo a mostrar los diez colosos más grandes que han aterrizado en nuestro territorio, vamos a mencionar algunas aeronaves que tuvieron su tiempo de gloria como gigantes del aire, que fueron vistos frecuentemente en nuestros cielos y algunos todavía nos visitan, formando parte del legado histórico de nuestro país:

El primero fue una aeronave muy vista durante la época del conflicto armado, tanto en MSSS como en MSLP.  Nos referimos al C-141 Starlifter del Strategic Air Command (SAC) ahora llamado Air Mobility Command (AMC), quien con su peso máximo de despegue de 147,000 kilogramos tomó parte en el programa de ayuda militar del gobierno de los EUA hacia nuestro país

Imagen 6. C-141 Starlifter del 514th Air Mobility Wing, NOV1998 en la SBA (Gary Ell).

Seguidamente está el B-767, que fue el primer bimotor de fuselaje ancho construido por la Boeing a partir de 1981, pudiendo destacar dos versiones: Con un peso máximo de despegue de 186,880 kilogramos, tenemos al B-767-300ER operado por TACA, siendo esta la única aerolínea en Centroamérica y el Caribe en operar un jet de pasajeros de fuselaje ancho.  Con un MTOW mucho menor de 158,760 kilogramos, tenemos al B-767-300 en su versión de pasajeros operada por TACA y en la versión de carga que actualmente se deja ver en MSLP volando para UPS Airlines y AMERIJET.

Imagen 7. B-767-300ER N-768TA de TACA (Álbum Aviones del mundo 1993).

Desde la época de la Guerra Fría tenemos al IL-76MT; Siendo su primer vuelo en 1971 y con un MTOW de 195,000 kilogramos, éste es un carguero pesado de cuatro motores de diseño y construcción soviético.  En el registro histórico, consta que esta aeronave ha operado solamente dos veces en nuestro país. (Si quieres saber más de las actividades de estas aeronaves en ES, te invitamos a leer: http://flotilla-aerea.com/2018/12/17/il-76td-vuelo-zav9050)

Imagen 8. Il-76TD UR-CIV en la SBA DIC2018 (Miguel C).

Finalmente ingresa a este grupo el Airbus A-330-200, el cual posee un MTOW de  230,000 kilogramos.  Siendo esta aeronave un jet comercial bimotor de fuselaje ancho, desarrollado a partir del modelo A-300, tuvo su primer vuelo en 1991 y posee la capacidad de realizar vuelos transatlánticos hasta con 335 pasajeros.  Esta  aeronave es frecuentemente  observada en MSLP con el vuelo Madrid-El Salvador de la compañía IBERIA; asimismo pudimos tener la oportunidad de fotografiar el pasado sábado 10 de agosto de 2019, al A-330-243 matrícula JY-JVA perteneciente a la aerolínea JORDAN AVIATION en vuelo directo desde MALI.

Imagen 9. A-330-200 JY-JVA en la SBA AGO2019 (NISA).

Top 10 de las aeronaves más grandes que han operado en El Salvador.

Posición 10:

Esta posición le pertenece al Lockheed L-1011-500 TriStar: avión comercial de fuselaje ancho, de alcance largo con capacidad entre 253 y 400 pasajeros que fue fabricado por la compañía estadounidense Lockheed Corporation.  Entró en servicio a partir de abril de 1972 y su configuración “Trijet” (tres motores) le provee un MTOW de 231,332 kilogramos.  Una característica visual de L-1011 es que el motor Nº 3 está integrado a la cola y al fuselaje en un diseño conocido como: “S-duct”, a diferencia del DC-10, generando una mayor estabilidad y haciendo más silencioso al avión.

Esta aeronave fue un visitante frecuente del Aeropuerto Internacional El Salvador a principio de los 80’s, cuando PANAM reinició los vuelos a El Salvador, después de un período de suspensión de ocho meses.  El vuelo inaugural se realizó  el 26 de junio de 1981 en el L-1011-500 (msn 1184) matrícula N-505PA.

Imagen 10. L-1011-500 N-505PA en el AIES JUN1981 (LPG).

Posición 9:

La novena posición es ocupada por el Il-96-300, que es un avión comercial tetrarreactor de largo alcance y fuselaje ancho diseñado y fabricado por la compañía Ilyushin en lo que antes era la Unión Soviética y ahora Rusia.  Esta aeronave es impulsada por cuatro motores Aviadvigatel (Soloviev) PS90A que le permite tener un MTOW de 250,000 kilogramos.  De acuerdo al registro, la primer vez que una aeronave de este tipo visitó nuestro país fue el lunes 22 de agosto de 2011, cuando el Il-96-300 matrícula RA-96018 (msn 74393202018) de «Rossiya – Special Flight Squadron» transportó al canciller ruso Sergei Lavrov y su comitiva en una visita oficial a El Salvador y otros países latinoamericanos.  

Imagen 11. Il-96-300 RA-96018 en la SBA AGO2011 (FlightAware).

Posición 8:

Un MTOW de 259,500 kilogramos ha sido suficiente para adjudicar el octavo lugar a una aeronave que podríamos considerar como a un veterano del transporte aéreo. Nos referimos al DC-10-300 que en su versión de carga, fue un visitante frecuente en MSLP, principalmente con la compañía Centurion Air Cargo; lo vimos en el aterrizaje de emergencia en el aeropuerto de Comalapa del DC-10 de «Santa Bárbara Airlines» (YV-1052C) el 16 de agosto de 2005 y en agosto del 2012 con una de las últimas visitas del ORBIS DC-10-10 matrícula N220AU “Flying Eye Hospital”.

Imagen 12. DC-10-10 N220AU de ORBIS en la SBA (UDB-2012).

Posición 7:

La aeronave que ha alcanzado la séptima posición posee una silueta tan singular que no necesita presentación. Con un MTOW de 265,352 kilogramos, el Boeing C-17 Globemaster III, avión de transporte militar pesado de largo alcance desarrollado por McDonnell Douglas (ahora Boeing) en introducido al servicio a partir de 1993 para sustituir al C-141, es un visitante frecuente tanto en MSLP y MSSS siendo también uno de los preferidos del público del show aéreo de Ilopango.

Imagen 13. Dos C-17A en la SBA en MAR2011 (B7).

Posición 6:

El puesto ubicado casi a la mitad de la lista le corresponde a un avión comercial trimotor estadounidense de fuselaje ancho y de medio a largo alcance, nos referimos al McDonnell Douglas MD-11 (actualmente: Boeing MD-11), el cual posee un MTOW de 286,000 kilogramos.  Introducido a partir de 1988 como una versión mejorada del DC-10, esta aeronave actualmente funciona únicamente como transporte de carga, pudiendo ser vista esporádicamente en MSLP.

Imagen 14. MD-11F N276WA de World Air Cargo en MSLP (Juan Carlos Bain ENE2004).

Posición 5:

La quinta posición es ocupada por el avión de dos motores más grande del mundo y que es conocido como el “Triple Siete”.  El Boeing 777 es un avión comercial de reacción, bimotor, de largo alcance y fuselaje ancho, cuyas visitas a nuestro país son verdaderamente raras.  Con un MTOW de 351,500 kilogramos El B-777-300ER B-16729 de la aerolínea EVA Airways aterrizó en MSLP el jueves 12 de enero de 2017 transportando a la presidenta de China Taiwan, Tsai Ing-wen en su primer visita oficial a El Salvador.

Imagen 15. B-777-300ER B-16729 de EVA Airways en MSLP (CAPRES ENE2017).

Posición 4:

El cuarto puesto es ocupado por otro gigante de la familia AIRBUS, siendo este  un avión comercial de reacción, cuatrimotor, de largo alcance y fuselaje ancho introducido a partir del año de 1993: el A-340 que nos ha visitado en tres diferentes versiones, todas operadas por la aerolínea española IBERIA:

La versión más grande, el A-340-600 posee un MTOW de 368,000 kilogramos que inició sus visitas en agosto de 2011, mientras que los más pequeños iniciaron en octubre de 2010: el A-340-300 con un MTOW de 276,500 kilogramos y el menor de ellos, el A-340-200 con un MTOW de 275,000 kilogramos.

Video A-340-600 de Iberia llegando al puente 7 en MSLP (jaimejavierb ENE2014).

Posición 3:

Si llamamos gigante al A-340, el único calificativo para la aeronave que se adjudica el tercer puesto es “inmenso” tal como lo es una galaxia.  Lockheed C-5 Galaxy, es un avión de transporte militar logístico pesado diseñado para proporcionar transporte a distancias intercontinentales. Es el carguero militar estadounidense más grande y uno de los de mayor tamaño del mundo, que vuela exclusivamente para la USAF a partir de 1968 en su versión C-5A y en la actualidad con la última y más potente actualización, el C-5M.  Este último posee un MTOW de 381,018 kilogramos y al igual que el C-17 son bastante frecuentes sus visitas al país, inclusive se puede ver en MSSS.

Video C-5 despegando de MSSS (0Whats0new0at0 25MAR2007)

Posición 2:

Solamente se tiene el registro de una escala técnica en el país, el día 06 de julio de 2007 y desde esa fecha se mantuvo en el primer lugar como la aeronave más pesada que haya operado en el país.  Nos referimos al AN-124-100 matrícula RA-82079 (msn 9773052062157 / LN 08-01) perteneciente a la aerolínea Volga Dnepr. El AN-124 es un avión de transporte estratégico pesado de largo alcance introducido a partir de 1986, posee cuatro motores turbofan Ivchenko Progress D-18T que le permiten un MTOW de 392,000 kilogramos.

Imagen 16. AN-124-100 RA-82079 (We Ramos JUL2007).

Posición 1:

El privilegio de ser el avión más grande que ha operado en nuestro país le corresponde al B-747-800, que es la versión más reciente del avión Boeing 747 y que fue introducido a partir del 2011; poseedor de un MTOW de 447,700 kilogramos, es superado únicamente por el A-380 y el AN-225.  Por el momento, la única visita documentada le corresponde al Boeing 747-8HVF matrícula VQ-BGZ perteneciente a la compañía de bandera rusa Air Bridge Cargo (actualmente opera doce de estas máquinas), que aterrizó en la pista 07 de MSLP el día 22 de noviembre de 2016, para hacer una escala técnica mientras cubría la ruta Santiago de Chile (SCEL) – Miami (KMIA).

Imagen 17. B-747-8HVF VQ-BGZ de Air Bridge Cargo en MSLP (Ricardo Alas NOV2016)

No se quedan atrás en la lista, los modelos de la segunda versión más reciente del avión Boeing 747 y que fue introducido a partir de 1989: B-747-400, poseedor de un MTOW de 396,890 kilogramos.  Sus visitas a nuestro país son relativamente más frecuentes, pudiendo mencionar algunas como: B-747-47U(F) matrícula N498MC de la aerolínea ATLAS y al B-747-428 matrícula TF-AAK “Ed Force One” (Vuelo CC666) y que estuvieron en nuestro país el 28 de mayo de 2009 y el 05 de marzo de 2016, respectivamente.

Imagen 18. B-747-47U(F) en la SBA (B7 MAY2009) / B-747-428 en MSLP (RG MAR2016)

Para complementar la información de este gigante de Boeing, debemos mencionar las versiones de menor capacidad (inclusive que el AN-124) como el 747-200, que posee un MTOW de 377,842 kilogramos y que han sido vistos en MSLP con mayor frecuencia, tal es el caso del China Airlines B-747-200 B-18210 en agosto 2007 y mayo 2009, ATLAS N-522MC en julio de 2008, VC-25 (Airforce One) 28000 el 22 de marzo de 2011, KALITTA AIR N-793CK en mayo 2015, entre muchos otros.

Imagen 19.  B-747-200 en MSLP (B7).

La lista es extensa y lastimosamente el intervalo de tiempo ha sido tan grande que han quedado fuera otras aeronaves que tuvieron su tiempo de gloria.  Todos quisiéramos ver en nuestro aeropuerto internacional, aterrizar a estas aeronaves de manera diaria y porque no decirlo, ver operar máquinas más grandes aún;  pero hasta que nuestra nación y nuestra región no reúna las condiciones de desarrollo en las materias de seguridad, cultura, educación y turismo, será muy difícil que alguna aerolínea se aventure a abrir rutas con aeronaves de mayor tamaño.

Mario A._

Actualización 1: 17AGO2019 – Se incluyó al B-777-300ER.
Actualización 2: 19AGO2019 – Se incluyó al B-747-800.
Actualización 3: 16MAY2020 – Se incluyó al Il-96-300.
Actualización 4: 25JUN2020 – Se incluyó al L-1011-500
Fuentes técnicas consultadas:
https://www.airbus.com/
https://www.boeing.com/
https://www.iberia.com/gt/
https://www.lockheedmartin.com/en-us/index.html
https://www.volga-dnepr.com/en/

Deja una respuesta