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Embraer 190, fin de la era de los E-Jets en TACA / AVIANCA

Imagen 1. Embraer E-190AR N989TA (MSN 482) realizando pase bajo en Ilopango Airshow 2012, 29ENE2012 (Miguel C).

El viernes 29 de agosto del año 2008 la gigante Empresa Brasileira de Aeronáutica S. A. (Embraer) entregaba el primero de once aviones E-190 a TACA; se trataba del E-190IGW (MSN 205) matrícula TI-BCF (con opción de compra de quince aviones más).  El contrato alcanzaba inicialmente un valor aproximado de $ 375 millones de dólares, que incluía además de los aparatos la capacitación para pilotos y técnicos así como también la adecuación de los talleres para el mantenimiento; dicho valor fue incrementado, ya que finalmente TACA terminaría adquiriendo doce de estos aviones.

Fue a partir del 15 de octubre de 2008, que iniciaron las operaciones con la ruta San José – La Habana – Panamá.  Exactamente un mes después, el 15 de noviembre se abrió la ruta: Guatemala – El Salvador – Managua y finalmente para el 15 de diciembre iniciaron los vuelos con la ruta: San Pedro Sula – San José – Guatemala.  Conforme el ritmo de las operaciones se fue fortaleciendo, estos aparatos terminaron realizando vuelos internacionales de corta distancia a Sudamérica, Centro y Norteamérica, incluyendo destinos como Guayaquil, Panamá y Miami.

La introducción de este nuevo modelo de aeronave, coincidió con el estreno de la nueva imagen de la compañía, que fue develada al mundo el 24 de septiembre de 2008.

Imagen 2. A-320 N682TA cubriendo la nueva imagen de TACA antes de la presentación oficial, MSLP 19SEP2008 (B7).

A pesar de contar con una buena cantidad de aeronaves de la familia Airbus, la adquisición de estos aparatos formó parte de la estrategia de transformación integral de la empresa y como una medida de optimizar recursos en rutas cortas.

La familia del E-190 la forman dos versiones alargadas del modelo E-170, equipadas con alas más grandes y nuevos motores (2 x GE CF34-10E6 que proporcionan 20,360 libras de empuje cada uno), teniendo una capacidad para 96 pasajeros, siendo acondicionados a pedido de TACA con ocho asientos en clase ejecutiva y 88 en clase turista.  Entre los doce aparatos adquiridos figuran tres variantes:

– 06 E-190AR: Advanced Range

– 03 E-190LR: Long Range

– 03 E-190IGW: Increase Gross Weight

Siendo sus diferencias, prácticamente imperceptibles a simple vista, pero que difirieren en cuestiones de la capacidad de peso y alcance, tan importantes para la planificación de los vuelos.  La última de estas aeronaves fue entregada el 26 de octubre de 2011: E-190AR (MSN 482) matrícula N989TA, todas portaron el livery renovado de TACA.

Imagen 3a. E-190LR N983TA (MSN 265), MSSS 30ENE2010 (Miguel C)
Imagen 3b. E-190AR N997TA (MSN 221), MSLP 14SEP2012 (Miguel C)
Imagen 3c. E-190AR N984TA (MSN 273), MSLP 08NOV2014 (Miguel C)
Imagen 3d. E-190IGW N935TA (MSN 205), MSLP 08NOV2014 (Miguel C)

Cabe mencionar que las primeras cuatro aeronaves entregadas en los últimos meses de 2008, portaron los colores de TACA, pero utilizaron inicialmente matrículas de Costa Rica (TI), para ser operadas por LACSA, siendo estas:

– E-190IGW (MSN 205) TI-BCF

– E-190AR (MSN 215) TI-BCG

– E-190AR (MSN 221) TI-BCH

– E-190LR (MSN 228) TI-BCI

Imagen 4. E-190LR (MSN 228) en MSLP, 05SEP2010 (B7)

Años después, en Junio de 2012 se confirmaba que la aerolínea salvadoreña TACA se unificaría, junto a otras empresas, en una sola marca: AVIANCA, proceso de fusión que culminó el 28 de mayo de 2013. Después de la fusión de las compañías, todos los E-190 cambiaron su registro a matrículas norteamericanas a partir de marzo del año 2014.

Desde su entrega a Transportes Aéreos del Continente Americano en 2008, hasta el cese de operaciones con AVIANCA en 2019, estas aeronaves portaron el livery de TACA, a excepción de dos: N936TA (MSN360) y N987TA (MSN 393) que alcanzaron a portar los colores de AVIANCA a partir del segundo semestre de 2018.

Imagen 5. E-190 luciendo el livery de AVIANCA (imágenes de libre circulación en internet)

Durante el tiempo de funcionamiento con la compañía (2008 – 2019), las operaciones en esta aeronave no estuvieron involucradas en ningún tipo de accidente, asimismo es necesario mencionar que de los doce aparatos adquiridos, solamente diez finalizaron como propiedad de la aerolínea, pero únicamente ocho terminaron volando con ella, debido a que el E-190LR (MSN  265) fue vendido en 2017 y vuela actualmente en Suiza, el E-190AR (MSN  259) fue vendido en 2018 y vuela actualmente en Rusia, asimismo los E-190AR (MSN 273) y E-190IGW (MSN 287) fueron arrendados en 2016 y actualmente vuelan con los colores de Aeroméxico.

Imagen 6. E-190 ex AVIANCA (imágenes de libre circulación en internet)

El día 29 de febrero del 2019 y debido a una fuerte restructuración en la compañía, Avianca Holdings anunció la toma de varias medidas para optimizar su rentabilidad operacional, estando entre ellas el ajuste de rutas y frecuencias y la venta de su flota de 10 aviones Embraer 190, cuyas rutas pasarán a ser cubiertas por equipos Airbus.

Finalmente a las 1810 horas del día domingo 30 de junio de 2019, aterrizó en MSLP el vuelo AV537, procedente de San Pedro Sula. La aeronave encargada de este acontecimiento histórico fue el E-190LR N988TA (MSN 399) aun portando los colores de TACA.  Siendo este último vuelo de Embraer operado por AVIANCA,  el broche de oro que cerró la era de los E-JETS iniciada por “Transportes Aéreos del Continente Americano” y finalizadas después de una década por Aerovías del “Continente Americano”… Como entusiastas, les deseamos un feliz destino a estas atractivas aeronaves.

Imagen 7. Lista de aeronaves E-190 Operadas por TACA – AVIANCA (https://www.airfleets.es)

Mario A._

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