Categorías
Anécdotas Artículos Aviación civil Aviación militar

Mil Mi-8 en El Salvador

El Mil Mi-8 (en ruso: Ми-8, designación OTAN: Hip) es un helicóptero de transporte de tamaño medio-grande, bimotor que puede realizar tareas como helicóptero artillado. Diseñado originalmente por Mil OKB (ahora MIL Moscow helicopter plant) y producido en distintas plantas dentro de la Unión Soviética desde principios de la década del 60, fue introducido en el inventario de la Fuerza Aérea Soviética en 1967 como Mi-8.

Para el año 2018, el Mi-8/Mi-17 es el helicóptero más producido del mundo (sobrepasando las 17,000 unidades). Su robustez resistencia y costo de operación extremadamente bajo (entre $1,500 – $2,000 USD por hora de vuelo de acuerdo a los sistemas instalados y el tipo de operación. Otras aeronaves de similares capacidades mantienen un promedio por hora de vuelo entre los $8,000 – $9,000 USD) han sido las características que lo han mantenido en producción hasta el día de hoy tanto para el mercado militar como civil. A nivel mundial ha acumulado un promedio de 100 millones de horas de vuelo, siendo utilizado por más de 100 países, incluyendo naciones latinoamericanas como: Argentina, Colombia, Cuba, México, Perú, Venezuela y Nicaragua, siendo este último usuario el objeto del presente artículo.

* * *

En el contexto de la Guerra Fría, ambos bloques suministraron a sus aliados el equipo militar que consideraban adecuado para las acciones bélicas, intentando no poner en peligro de captura las tecnologías más modernas por ellos desarrolladas http://flotilla-aerea.com/2018/05/19/analq-123-analq-144/.

Con el triunfo de la revolución Sandinista en Nicaragua (con un amplio espectro ideológico: socialdemócrata, socialista, marxista-leninista) y el apoyo militar de la Unión Soviética a través de Cuba, propició a que se vivieran momentos de tensión en la frontera que comparte con Honduras y El Salvador ya que los gobiernos lo que menos querían era que los conflictos internos se desbocaran en una guerra entre naciones hermanas; Aun así se dieron muchos casos de incursión de aeronaves extranjeras a territorios soberanos:

1. 1983: Incursión de 6 O-2A a Puerto Corinto, Nicaragua (Lee la historia completa en el libro AEROTÉCNICOS: HISTORIAS INCREÍBLES – Cap. Herard Von Santos / Sgto. TA Jesús Castillo Blandón (2014) – ISBN: 978-99961-0-402-2.

2. MAR1987: Incursión de un Mi-24 Hind de la Fuerza Aérea Sandinista en el Área General del Cerro El Mono en Usulután. Lee la historia completa en el libro HISTORIA CON ALAS DE METAL (1986 – 2013) – Marco Antonio Argumedo Najarro (2016) – ISBN: 978-99961-0-625-5.

3. 08FEB1989: El piloto militar nicaragüense Capitán Edwin Estrada Leiva penetró el espacio aéreo hondureño y volando a baja altura llevó el helicóptero MI-24 Hind FAS-355 de la Fuerza Aérea Sandinista en la cabecera Sur del Aeropuerto Toncontín. Una vez en tierra, se rindió a las autoridades hondureñas, a las que les indicó sus planes de entregar el helicóptero a los EUA.

Imagen 1. Mi-8T recién llegado a MSLP (EDH 16ABR1993)

* * *

Con el fin de la guerra civil tanto en El Salvador como en Nicaragua a principio de la década de los 90s, cesaron las operaciones militares cerca de la frontera compartida, no obstante en una mañana de abril de 1993 la calma rutinaria en el aeropuerto de Ilopango se vio afectada por el arribo de 2 grandes helicópteros Mi-8T Hip-C (primera versión de producción del helicóptero de transporte, con capacidad de llevar coheteras y ametralladoras en los laterales) portando los colores de la Fuerza Aérea Sandinista sin número de cola.

Durante el gobierno presidido por Doña Violeta Chamorro (1990 – 1997) se efectuó una reducción del Ejército Popular Sandinista (EPS), convirtiéndose en el Ejército de Nicaragua (EN), lo que conllevó a la disminución los cuadros de personal y del material bélico incluyendo los helicópteros de transporte Mi-8 y de ataque Mi-24. En ese proceso, Perú adquirió 21 aparatos (07 Mi-24 y 14 Mi-8) y la empresa de capital salvadoreño “Helicópteros de Centro América HELICA” compró dos Helicópteros Mi-8T en abril de 1993, con el fin de prestar servicios de transporte aéreo para la compañía Timberland West Coast de Oakland, Nueva Zelanda.

Imagen 2. Mi-8T YS-1005P camuflado (Rodrigo Montalvo)

Temporalmente las aeronaves siguieron utilizando el esquema camuflado y registro salvadoreño, tiempo en el cual se les realizaron las inspecciones técnicas de rigor y el cambio de esquema de pintura a un formato civil. Posteriormente, en el mes de julio de ese mismo año, portando un nuevo esquema de colores y las matrículas salvadoreñas YS-1005P y YS-1006P estas aeronaves fueron transportadas vía aérea hacia Nueva Zelanda, siendo utilizado para tal fin una aeronave de transporte pesado IL-76 operado por Cubana de Aviación y cubriendo la ruta de San Salvador – Lima, Perú – Isla de Pascua, Tahití, Oakland, Nueva Zelanda. Ahora, veamos un poco de la historia de cada aeronave:

Imagen 3. Mi-8T YS-1005P y YS-1006P con esquema civil (Rodrigo Montalvo)

YS-1005P
Mil Mi-8T (c/n: 8146) Fue fabricado en el año de 1980 por “Kazan Helicopters” y operado con matrícula CCCP-22688. Utilizado inicialmente por la Defensa Anti Aérea y Fuerza Aérea Revolucionaria (DAAFAR) de Cuba, fue transferido a la Fuerza Sandinista y adquirido por la empresa Salvadoreña HELICA en 1993.
Después de concluir su preparación en El Salvador fue enviado a Nueva Zelanda, arribando a ese país el 27 de julio de ese mismo año, para ser operado por South Pacific Heli-Logging Ltd. Tristemente sufrió un accidente cerca de la localidad de Hotikita, el 16 de octubre de 1993, falleciendo sus tres tripulantes. El resultado de la investigación concluyó que por razones desconocidas una guiñada abrupta incrementó el cabeceo de la aeronave, provocando que la hélice del rotor principal partiera el botalón de cola, propiciando una caída sin control hasta impactar con la superficie del terreno.
La aeronave acumuló un total de 1,370.3 horas de vuelo, 409 de las cuales fueron voladas en Nueva Zelanda desde su arribo en julio de 1993.

Imagen 4. Mi-8T YS-1005P en Nueva Zelanda en 1993 (Peter Lewis)

YS-1006P
Mil Mi-8TS (c/n: 40705) Fue fabricado en el año de 1979 por “Kazan Helicopters”. Utilizado inicialmente por la Defensa Anti Aérea y Fuerza Aérea Revolucionaria (DAAFAR) de Cuba en 1979 con número de cola 103, fue transferido a la Fuerza Sandinista y adquirido por la empresa Salvadoreña HELICA en 1993 y por Helistar Helicopters en el 2004. Algunas fuentes indican que durante su permanencia en Cuba, esta aeronave estuvo configurada como transporte VIP de Fidel Castro.
Después de concluir su preparación en El Salvador fue enviado a Nueva Zelanda arribando a ese país el 21 de julio de 1993. Fue retirado de vuelo en 1996 y desde esa fecha se encuentra en exposición estática en Huka Falls (Wairakei Park), Nueva Zelanda. Su cabina está abierta al público y en el panel se pueden identificar los nombres de los sistemas y algunos instrumentos en español y en ruso.

Imagen 5. Mi-8TS YS-1006P en Ilopango en 1993 (Federico Anliker Palomo)
Imagen 6. Mi-8TS YS-1006P en Wairakei Park 2015 (Terry Fletcher)

Es increíble pensar que hace algunos años era inimaginable que alguna aeronave de este tipo pudiese volar libremente sobre el espacio aéreo salvadoreño; El cese de las hostilidades en la región propició a que esto fuera posible a tal grado que volvimos a ver a estas increíbles máquinas nuevamente en nuestro país en el año 2001, cuando la Fuerza Aérea Nicaragüense envió a dos de estos helicópteros para participar en las labores humanitarias de transporte de carga y personal después de los terremotos que afectaron a nuestro país en 13 de enero y 13 de febrero. Estas no son las únicas aeronaves soviéticas que portaron una matrícula YS, le estamos siguiendo la pista a un Antonov AN-2 que utilizó el registro YS-150P, pero esa será otra historia… Vashe zdorovie!

Mario Alfaro._

Fuentes consultadas:
http://www.russianhelicopters.aero
https://helica.com.sv
Informe Nº 93-013 Transport Accident Investigation Commission NZ.
Imágenes:
Imagen 1: EDH 16ABR1993
Imagen 2: Rodrigo Montalvo
Imagen 3: Rodrigo Montalvo
Imagen 4: Peter Lewis
Imagen 5: Federico Anliker Palomo
Imagen 6: Terry Fletcher

Deja una respuesta