La caída del Centella.

FAS 251 LC

El atardecer del martes 09 de julio del 2002 reunía todas las condiciones para presagiar una noche tranquila en la Base Aérea de Comalapa; después de realizar las labores normales que exige el servicio, me encontraba a eso de las 2100 horas en la sala de estudio preparando la misión de vuelo del día siguiente, disfrutando del peculiar sonido de la lluvia al golpear el techo del hangar.  De pronto, la calma fue interrumpida por el destello y el sonido de un rayo que de seguro había impactado dentro de las instalaciones, ocasionando un corte de la energía eléctrica.

Con la iluminación de las lámparas de emergencia, decidí esperar el restablecimiento de la electricidad en uno de los sillones del Grupo de Operaciones, mas no sabía lo que esos minutos de semi oscuridad traían consigo.  No pasaron más de cinco minutos, cuando se escucha por la red de emergencia de la radio portátil la voz del oficial de radar, informando al Jefe de Servicio del siguiente mensaje:

- “Júpiter, Júpiter, de Planeta… Júpiter, Júpiter, de Planeta…

- Adelante…

- Para informarle que hemos perdido contacto radar con el Centella 251.

- REPITA!

- Hemos perdido contacto radar con el Centella 251.

- P… EN CAMINO!!!”

Debo confesar que al principio no le presté mucha atención al mensaje, pero me levante con exabrupto del sillón, cuando caí en la cuenta de que una helicóptero B-412 estaba cumpliendo una misión humanitaria desde Guatemala, por lo que decidí inmediatamente ir al Centro de Operaciones Aéreas para estar en situación, cuando de repente, la energía eléctrica se restableció.

Al llegar, no había mucho que hacer, el personal se encontraba buscando información con las agencias de control, Unidades Militares y delegaciones de la PNC en la zona por donde se perdió el contacto radar, la incertidumbre empezó poco a poco a apoderarse del personal de servicio; fueron casi 45 minutos desde la llamada inicial, hasta que finalmente se recibió la noticia que paralizó completamente a todos los que estábamos en el Centro de Operaciones, la aeronave se había accidentado en el área general del Cantón “Tres Ceibas”, Sonsonate.

        En total fueron siete las personas fallecidas, tres civiles: un ex piloto de la FAS, su esposa y su hijo y cuatro militares: Piloto, Copiloto, Aerotécnico y un Enfermero.  No era la primer vez que vivía una situación similar, pero si me dejó impactado por la huella que algunos de ellos dejaron en mi formación como persona y como militar.

Descansen en Paz:

Tcnel. PA DEM Hugo Orestes Vásquez Peñate (Tucán).

Tte. PA Fredy Geovanni Diaz Carias (Taz).

Aerotécnico Rolando Armando Farfán Reyes.

Cabo Enfermero José Manuel Trinidad.

Capitán PA (R) Eduardo Antonio Coto Ugarte.

Maritza Guerra de Coto.

Eduardo Antonio Coto Guerra.

Daniela Maritza Coto Guerra (fallecida en un asalto en Guatemala).

 

B7._

FAS 251 MA

Bell-412EP FAS 251, ex N9185Y c/n 36284

 

Texto original B7 vía Mario A.
Imagen 1: LC
Imagen 2: Cnel. PA DEM Milton Antonio Andrade (QEPD) vía Milton Andrade.