MSSS, pista 15 – 33 cumple 50 años.

N763PA 27ABR014

El pasado 27 de abril de 2014 se cumplieron 50 años del primer aterrizaje de un jet de gran tamaño en la pista del Aeropuerto Internacional de Ilopango (AILO).  El honor le correspondió al Boeing 707-321B (cn 18338/287) “Jet Clipper El Salvador” matrícula N763PA de la compañía Pan Am.  A pesar de que la pista fue previamente utilizada por aeronaves a partir del 06 de abril, la inauguración oficial y el inicio de sus operaciones para vuelos internacionales se llevó a cabo el día lunes 27 de abril de 1964.

EDH 02MAY1964 clipper

        El proyecto dio inicio a principios de la década de los 60´s, pero fue hasta 1962 en que el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) otorgó el préstamo de 10 millones 600 mil colones, necesarios para la construcción de la nueva pista y ampliación del edificio de la terminal.

        En agosto de 1962 fueron aprobados finalmente los planos del aeropuerto, documentos que fueron entregados por los representantes de “Airways Engineering Corporation of America” a las autoridades salvadoreñas.  Posteriormente en octubre de ese mismo año fueron adjudicadas las obras a las compañías: “Paul Hardeman Inc” y “Siman S. A.”, siendo la primera de estas la encargada de la construcción de la pista (incluyendo el túnel) de 2 mil 240 metros, por un valor de 6 millones 825 mil colones, mientras que la segunda se le adjudicó la construcción del edificio terminal, parqueos y la estación de bomberos a un costo de un millón 658 mil colones.

EDH 23OCT1963

        Fue el día 10 de enero de 1963 en que iniciaron los trabajos de construcción, siendo a principios de diciembre que fue habilitado el paso vehicular por el túnel de 162 metros que pasa por debajo de la pista, para finalizar la obra a inicios del mes de abril de 1964.   En total fueron aproximadamente 15 meses que demoró la construcción de la obra, permitiendo así al país dar un gran salto en cuanto al desarrollo de la aviación, estar a la vanguardia ingresando a la era del jet y abrir las puertas al mundo con la operación de modernas aeronaves con motores a reacción.

Recopilación histórica de diversas fuentes por Mario A.

Imágenes: Peñate Zambrano / EDH.